千万别说坏消息

王小波写过一篇文章,说了这么一个故事。

在古代中亚有一个国家,叫做花剌子摸。这个国家有这么一个古怪的风俗,凡是给国王带来好消息的人都会获得奖赏,而给国王带来坏消息的人,就会被治罪。花剌子摸国王有一个很单纯的想法,就是只要奖励带来好消息的人,就会有更多的好消息。而惩罚那些带来坏消息的人,坏消息就会越来越少。

其实实际情况,应该也会和花剌子摸国王预想的差不多呢。因为好消息有赏,坏消息治罪,那人们自然就会报喜不报忧,国王自然就只能听见好消息了。但这并不是坏消息消失了,而是只是国王听不见了而已。

咱们现在看了这么个故事,就都会觉着很好笑,这不就是“掩耳盗铃”么,这么愚蠢的事情也就只是个故事罢了吧。但你可别觉着这就是个玩笑,其实我们都是“花剌子摸的国王”。

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我们每个人都会有这么一种天性,就是反感带来坏消息的人,即使你明明知道这个坏消息和告诉你坏消息的人没有任何关系。

之前哈佛商学院的教授们做过这么一个简单的实验,来研究人们对带来坏消息人的态度。实验是这么设计的,研究人员让被试者从一个帽子里面抽奖,抽中了就给2美金,抽不中那就什么都没有了。但试验中不是被试者自己抽奖,而是有两个研究人员帮他们抽奖。一个研究员A负责从帽子里面抽卡片,而另一个研究院B负责把卡片上面是否中奖的消息告诉被试者。最后被试者需要说一下对于A,B两个研究人员印象。结果显示,如果被试者没有中奖,则他们会更不喜欢B,那个告诉坏消息的人。

这明显是非理性的,B只是告诉被试者这么一个消息,他既不是抽签的人,也不是做签的人,但只是因为他传达了坏消息,就会被人讨厌。

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这是因为坏消息让我们心情变坏,所以讨厌所有的我们见到的人么?其实也不是。

回忆一下你之前航班延误的经历,当时肯定是会有两个乘务员来告诉你这个坏消息。其实一个可能会主要说,另一个就在边上静静的看着。航班延误这个事情让人心情很差吧,如果是因为心情差而讨厌眼前的人,那么这两个乘务员我们应该都很讨厌才对。结果实验人员做了一下调查,发现人们明显更不喜欢那个说出坏消息的乘务员,而不是边上静静看着的那一个。

这说明讨厌“坏消息信使”并不是我们心情的原因。我们理性上理解,但内心还是会反感,这种现象很可能是因为我们就是想要个理由。

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事情搞砸了,可能只是运气不好,甚至可能还是自己的原因,但我们就是希望把这件事情归咎于某个人身上,这样我们的内心才能自洽。于是我们本能的就会把坏事发生的原因归咎给那个告诉我们坏消息的人。我们内心的独白会是这样的,如果你和这件事情没有关系,你为什么要告诉我。甚至还会进一步有另一种情绪,你是不是就是盼着我不好,要么干老给我找不痛快,进而对你产生了一种敌意。

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那现在我可能也要告诉你一个坏消息,这种讨厌“坏消息信使”的情绪不会因为你的理性和知道了这么一个原理就消失的。就像医学上的“安慰剂效应”,即使你知道了“安慰剂效应”他依然会有效,情绪这种东西是你没有办法去阻止他发生的,我们能做的只是去感受他,然后用理性去疏导他。

那这么看来,花剌子摸的信使给我们的启示就是,如果可以千万别做那个传达坏消息的人。因为你知道对方一定会对你产生敌意,但你不知道对方是否有足够的理性能疏导这样的坏情绪。如果没有办法只能去告诉别人坏消息,那就做好被对方敌视的准备吧。毕竟做好了心理准备,那结果如果换来的真是敌意,也就能够坦然接受了。

对于我们自己,当“花剌子摸国王”的坏毛病出现时,一定记得提醒自己,别杀“信使”。情绪无法阻止,至少我们还有理性,可以在他真正产生坏影响是之前,控制住他。 

END

作者:锅哥不姓郭

   

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